¿Qué es la minería de bitcóin?

Indice de Contenidos

  1. ¿Por qué es necesaria la minería de Bitcoin?
  2. ¿Cuál es el propósito de la minería de Bitcoin?
  3. ¿Cómo protege a la red la minería de Bitcoin?
  4. ¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?
  5. ¿Qué es el algoritmo de hash de Bitcoin?
  6. ¿Qué es el ajuste de dificultad en la minería de Bitcoin?
  7. ¿La minería de Bitcoin es legal?
  8. ¿La minería de Bitcoin es rentable?
  9. ¿Cómo contribuye la minería de Bitcoin a su precio?

El proceso de emitir nuevos bitcoines se parece en algunos aspectos al proceso de extraer metales preciosos de la tierra. Por este motivo, se lo denominado “minería de Bitcoin”.

Como se explica en este artículo técnico sobre Bitcoin:

La adición continua de una cantidad constante de bitcoines nuevos se parece a la forma en que los mineros de oro dedican recursos para agregar oro a la circulación. En nuestro caso, lo que se gasta es tiempo y electricidad.

Esta es una descripción general simplificada de la minería de bitcóin:

  • Las personas compiten para obtener recompensas en bitcóin aplicando poder informático, en un proceso denominado “prueba de trabajo” (PoW, por sus siglas en inglés). Este proceso se llama así porque únicamente los participantes (mineros) que hayan demostrado que han dedicado recursos (trabajo) suficientes tendrán la oportunidad de obtener las recompensas.
  • Cada 10 minutos aproximadamente, se distribuyen recompensas a un único “minero” ganador.
  • Las recompensas son dobles: 1) la “recompensa de bloque”, que es el bitcoin recién emitido. En este momento, la recompensa de bloque está establecida en 6.25 bitcoines (pero se reducirá a la mitad a principios de mayo de 2024, luego se volverá a reducir a la mitad cuatro años después y así sucesivamente) y (2) los cargos asociados con todas las transacciones del bloque actual.

¿Por qué es necesaria la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin es un componente esencial del sistema de la red para llegar a un consenso sobre el estado actual del libro mayor. Es fundamental para permitir a las personas hacer transacciones con Bitcoin de manera segura.

La red de Bitcoin es un libro mayor público distribuido a nivel global, que consiste en una lista gigante de transacciones con marca de hora. Por ejemplo, la Persona A envió 1 bitcóin a la Persona B el lunes a las 10 a. m. El libro mayor se actualiza cada 10 minutos aproximadamente agregando “bloques” que enumeran las transacciones nuevas. La existencia del libro mayor, que es almacenado voluntariamente por miles de participantes denominados “nodos”, permite a cualquier persona ver el estado actual y el historial completo de propiedad de la bitcóin.

Por diseño, no existe una autoridad centralizada que decide qué transacciones deben agregarse a los nuevos bloques. En lugar de eso, se llega a la “verdad” colectivamente y a través de la coordinación de nodos, de acuerdo con el protocolo de Bitcoin. Esta descentralización es lo que brinda a Bitcoin algunas de sus propiedades más interesantes, entre ellas, resistencia a la censura y ausencia de privilegios.

La mayoría de los nodos simplemente validan la autenticidad de las transacciones, almacenan el libro mayor y transmiten las actualizaciones a otros nodos (las actualizaciones toman la forma de nuevos bloques agregados a la cadena). No obstante, un grupo de nodos más pequeños, denominados mineros, compiten para crear nuevos bloques. Cuando los mineros crean nuevos bloques, están actualizando el estado del libro mayor, o la “verdad” sobre quién es propietario de qué.

¿Cuál es el propósito de la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin tiene varios propósitos:

  1. Es un método de distribución de nuevas monedas.
  2. Es parte de un sistema más completo para garantizar que solo se agreguen transacciones válidas a la cadena de bloques.
  3. Es un método para dar prioridad a las transacciones con un resultado limitado (crea un mercado justo para un espacio de bloque limitado).
  4. Proporciona un incentivo financiero para que los participantes (mineros) dediquen energía a la red, y la energía dedicada ayuda a proteger a la red de los atacantes.

¿Cómo protege a la red la minería de Bitcoin?

La minería de prueba de trabajo ayuda a proteger la red de Bitcoin porque exige a los potenciales atacantes dedicar más recursos a un ataque que los que podrían obtener de él. En otras palabras, garantiza que atacar a Bitcoin sea una empresa con pérdida monetaria (y muy costosa), lo que lo hace muy poco probable.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

El proceso se resume en este informe técnico sobre Bitcoin:

  1. Las transacciones nuevas se transmiten a todos los nodos. 2) Cada nodo recopila transacciones nuevas en un bloque. 3) Cada nodo trabaja para encontrar una prueba de trabajo difícil para su bloque. 4) Cuando un nodo encuentra una prueba de trabajo, transmite el bloque a todos los nodos. 5) Los nodos aceptan el bloque únicamente si todas las transacciones que contiene son válidas y todavía no se han gastado. 6) Los nodos expresan su aceptación del bloque trabajando para crear el próximo bloque de la cadena, utilizando el valor de hash del bloque aceptado como un hash anterior.

Analicemos esto en más detalle.

Para comenzar, los mineros son quienes proponen actualizaciones al libro mayor y solo los mineros que hayan completado la prueba de trabajo tienen permitido agregar un nuevo bloque. Esto se codifica en el protocolo de Bitcoin.

Los mineros tienen la libertad de seleccionar transacciones válidas de un grupo de transacciones potenciales que se transmiten a la red mediante los nodos. Estas transacciones se recopilan en el “mempool”, o espacio compartido de memoria. Los mineros racionales y honestos seleccionan transacciones del mempool en base a las tasas de cada una, optimizando las tasas más altas. Esto hace surgir el libre mercado, que ayuda a segurar que el espacio de bloques limitado se use de manera justa.

El primer minero en completar la prueba de trabajo transmite su nuevo bloque propuesto a la red más amplia de nodos, quien luego realiza una verificación para asegurarse de que el bloque cumpla con las reglas del protocolo. Las reglas clave son: (1) todas las transacciones del bloque deben ser válidas (es decir, no debe haber gastos dobles), y (2) el nuevo bloque debe hacer referencia correctamente al bloque anterior y debe estar numerado como siguiente en la cadena (es decir, el nuevo bloque constituye el último bloque en la cadena más larga). Si es así, los nodos lo envían a los otros nodos, que completan el mismo proceso. De esta forma, el nuevo bloque se propaga por la red hasta que se lo acepte como la verdad.

No obstante, puede suceder (y sucede con frecuencia) que más de un minero complete la prueba de trabajo casi al mismo tiempo y transmita simultáneamente su nuevo bloque a la red. Asimismo, debido a los retrasos de la red y la separación geográfica, los nodos pueden recibir nuevos bloques propuestos en momentos ligeramente diferentes.

Tenga en cuenta que el nuevo bloque propuesto de un minero podría ser ligeramente distinto al de otro. Esto se debe a que, como mencionamos, los mineros son quienes eligen qué transacciones se incluyen en un bloque. Cuando dos mineros envían distintos bloques nuevos, comienzan a propagarse distintas versiones de la “verdad” en la red. La red converge y elige la versión “correcta” de la verdad seleccionando la cadena que crece más rápidamente.

Analicemos esa última parte. Imagine que hay dos cadenas que compiten entre sí. Digamos que el 75 % de los mineros seleccionan la versión A y comienzan su prueba de trabajo para el siguiente bloque, construyendo sobre la base de la versión A. El otro25 % de los mineros seleccionan otra versión e inician el mismo proceso, construyendo sobre la base de esa versión. Estadísticamente, es probable que uno de los mineros que están trabajando en la versión A complete su prueba de trabajo primero, transmitiendo la nueva versión a la red. Puesto que los nodos siempre seleccionan la cadena más larga, la versión A dominará la red rápidamente. De hecho, las probabilidades de que la versión B crezca más rápidamente desaparecen a medida que crece la cadena. Llegado el punto en que se han agregado 6 bloques, es estadísticamente imposible.

¿Qué es el algoritmo de hash de Bitcoin?

Bitcoin utiliza un algoritmo de cifrado de grado militar denominado Secure Hash Algorithm 2 (SHA2). Los mineros de Bitcoin reciben BTC como recompensa cuando encuentran un número aleatorio que solo pude generarse ejecutando el algoritmo de hash. Este proceso, que esencialmente es una lotería informática, requiere una gran cantidad de potencia informática.

¿Qué es el ajuste de dificultad en la minería de Bitcoin?

El nivel de dificultad de la prueba de trabajo se ajusta automáticamente cada 2016 bloques, aproximadamente cada 2 semanas. Los ajustes se hacen con el objetivo de mantener la minería de los nuevos bloques a una velocidad constante de 10 minutos por bloque.

El ajuste toma en cuenta el volumen total de potencia informática, o “potencia de hash”, que se está aplicando al algoritmo de hash. Al agregar potencia informática, se incrementa la dificultad, lo que hace que la minería sea más difícil. Al eliminar potencia informática, se reduce la dificultad, lo que hace que la minería sea más fácil.

¿La minería de Bitcoin es legal?

La minería de Bitcoin es legal en la mayoría de las regiones, incluidos Estados Unidos, Europa y China.

¿La minería de Bitcoin es rentable?

La minería de Bitcoin es una industria muy competitiva con márgenes de ganancia muy pequeños. El insumo principal es la electricidad, aunque también se necesitan inversiones previas significativas en lo que respecta al hardware y las instalaciones. La rentabilidad depende principalmente del acceso consistente a electricidad de bajo costo, aplicada al hardware más eficiente.

La minería de Bitcoin es un sistema que se equilibra naturalmente. A medida que el precio del bitcóin se incrementa, los márgenes de los mineros se expanden. Esto incita a más mineros a unirse al mercado. No obstante, estos nuevos participantes hacen que la dificultad de emisión de nuevos bloques se incremente. Esto exige que todos los participantes gasten más recursos, reduciendo así la rentabilidad.

¿Cómo contribuye la minería de Bitcoin a su precio?

En la mayoría de los casos, los mineros venden las bitcoines que han obtenido a fin de cubrir los costos asociados con la minería. A su vez, estos costos contribuyen a la presión de venta neta de Bitcoin.

Tenga en cuenta que este sistema es ligeramente distinto a la minería de metales preciosos. Por ejemplo, si el costo del oro aumenta, esto atrae a más mineros a unirse al mercado. La adición de más mineros tendrá como resultado la producción de más oro, lo que con el tiempo disminuirá el precio de oro en el mercado. Sin embargo, en el caso de Bitcoin, el volumen de bitcoines producidos (emitidos) está predeterminado por el protocolo de Bitcoin (es decir, no se ve afectado por la cantidad y la potencia de los mineros).

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