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El bitcóin es una moneda que nació en la era digital. Al utilizar bitcóin por primera vez, la gente debería hacerse una idea de cómo funciona. El dinero digital es diferente a lo que estaba acostumbrado el mundo financiero tradicional. Ofrece tres valores fundamentales que muchas divisas no pueden alcanzar: Descentralización, fuente abierta y red entre iguales. Es importante hacerse una idea de cómo utilizar e bitcóin antes de invertir o abrir un monedero. En Bitcoin.com, nos apasiona el protocolo y queremos ayudarte a aprender sobre la marcha. Hay mucho que aprender, pero no está fuera de tu alcance. Bitcoin es una innovación estupenda y tiene la capacidad de cambiar el mundo.

Bitcoin: ¿Qué es y por qué es tan importante? ¿Quién desarrolló Bitcoin?

El código original de Bitcoin lo diseñó Satoshi Nakamoto bajo licencia de una fuente abierta del MIT. En 2008, Nakamoto estableció la idea que hay detrás de Bitcoin en su libro blanco, que describía científicamente cómo funcionaría la criptomoneda. El bitcóin es la primera moneda digital exitosa que se ha diseñado confiando más en la criptografía que en las autoridades centrales. Satoshi dejó el código Bitcoin en manos de desarrolladores y la comunidad en 2010. De esta forma, cientos de desarrolladores han ido añadiendo código al código de fuente abierta a lo largo de los años.

¿Qué es la cadena de bloques?

Bitcoin depende de la cadena de bloques que subyace en el sistema y lo estructura. La cadena de bloques es la vértebra del protocolo y el pegamento que mantiene unida la red. Es, simplemente, un gran libro de contabilidad público distribuido. Hace un seguimiento de cada transacción hecha en la red, y todas las operaciones están registradas con la hora y verificadas por los mineros de la red. Así es como funciona: los mineros con ordenadores especializados compiten para resolver rompecabezas matemáticos con otros ordenadores y, cuando resuelven un rompecabezas, reciben algunos bitcoines y añaden también un "bloque" de operaciones completadas a la cadena de bloques para verlas y verificarlas más adelante. Una vez que se añade un bloque a la cadena, el ciclo se repite y los ordenadores siguen compitiendo para resolver estos difíciles problemas. Cada transacción de la cadena de bloques es totalmente transparente y está contabilizada en su registro. Cualquiera puede ver las claves públicas de cualquier transacción que desee (aunque no hay nombres asociados con las operaciones). Es posible retroceder y ver las primeras operaciones realizadas en el primer bloque creado, que se llamó «Bloque Génesis».

¿Qué es el doble gasto?

El doble gasto es el acto de usar los mismos bitcoines dos veces. Hay un límite definido de solo 21 millones de bitcoines en el protocolo y no se pueden producir más. Por lo tanto, la red se protege contra el doble gasto mediante la verificación de cada transacción registrada. El libro de contabilidad de la cadena de bloques asegura que las operaciones se completen mediante las entradas confirmadas por los mineros. Las confirmaciones hacen que cada bitcóin sea único y la transacción realizada con cada uno sea auténtica. Si uno intentara duplicar una transacción, las funciones deterministas de los bloques originales cambiarían mostrando a la red que es falsa y que no se aceptaría.

¿En qué se diferencia la cadena de bloques de los libros de contabilidad bancarios? ¿Por qué es buena idea usar bitcoines?

Esa es la pregunta del millón, y probablemente podrías encontrar un montón de respuestas. ¿Te fascinan el dinero y la tecnología? ¿Quieres revolucionar el sistema monetario y participar en uno de los mayores experimentos económicos del último siglo?

En algún momento escucharás a la gente decir «el bitcóin es fantástico, pero nunca te servirá para comprar el café del desayuno». Es una señal de que realmente no se han sentado a pensar sobre qué es el dinero o cómo lo usan las personas alrededor del mundo. De hecho, las personas ya están usando bitcoines para compras tan cotidianas como el café del desayuno y los comercios están comenzando a aceptar bitcoines de manera rutinaria.

¿El sistema bancario internacional no te atiende o te atiende de manera precaria porque tú o tu familia viven en una economía emergente o sois trabajadores autónomos para clientes en el extranjero? ¿Eres menor de 18 años o trabajas en un sector que las compañías de tarjetas de crédito o PayPal no reconocen? ¿Alguna vez te han bloqueado una cuenta por cualquier irregularidad o has tenido que pagar más de 20 USD en comisiones por una transferencia internacional, solo para enviar dinero a un amigo o ser querido? El bitcóin es la solución perfecta para todos esos problemas.

Si te dedicas al comercio (bien sea en internet o en una tienda física, aceptar bitcoines es más rápido y más barato que las tarjetas de crédito, y todos los pagos son irreversibles. Las comisiones son más bajas y no hay riesgo de devoluciones fraudulentas.

Tal vez pienses que el valor del bitcóin aumentará en el futuro y quieres invertir en él. O tal vez has estado leyendo sobre las monedas fiat y el sistema bancario central y financiero internacional existente, y te das cuenta de que algo no está del todo bien y quieres volver a tener el control tu dinero. El bitcóin te permite hacer esto.

¿Qué es la minería del bitcóin?

La minería de bitcoines es equivalente a la minería de oro, pero en modo digital. El proceso emplea ordenadores especializados que resuelven ecuaciones algorítmicas o funciones hash. Estos problemas ayudan a los mineros a confirmar bloques de operaciones que se realizan dentro de la red. La minería de bitcóin proporciona una recompensa a los mineros, mediante bitcóin; a su vez los mineros confirman las operaciones en la cadena de bloques. Los mineros introducen nuevos bitcoines en la red y también aseguran el sistema con la confirmación de las operaciones. También se les recompensa por las cuotas de la red cuando extraen una nueva moneda, y para cuando se encuentre el último bitcóin, la minería continuará.

¿Cómo puedo comprar bitcoines?

Los bitcoines se puede comprar de varias fuentes. Puedes comprarlos en línea con una plataforma cambiaria o de corretaje que te permitirá comprar bitcoines con transferencia bancaria en moneda fiat, con tarjeta de crédito y algunos servicios también ofrecen oportunidades de compra a través de Paypal. Los bitcóin cash se pueden comprar a nivel local mediante Local Bitcoin, y en cajeros automáticos de bitcóin, que son similares a los cajeros automáticos que se encuentran en todo el mundo.

Bitcoin.com tiene una lista actualizada de las plataformas cambiarias en línea y brókeres que venden bitcoines. También puedes comprar bitcoines instantáneamente con tu tarjeta de crédito en Bitcoin.com. Nuestro objetivo es ofrecer los servicios de mejor calidad a través de nuestro sitio web para que cualquiera pueda obtener fácilmente la criptomoneda de una amplia gama de plataformas de compraventa de bitcóin.

¿Puedes vender bitcoines?

Los bitcoines se pueden vender de varias maneras. La moneda se puede vender en línea a una plataforma cambiaria o en persona a nivel local. Estas mismas entidades funcionan de manera similar en el proceso de compra. Puedes vender bitcoines a la plataforma cambiaria al precio actual por el que se estén vendiendo. De forma más anónima, puedes vender en persona o utilizar un cajero automático bidireccional localizado. Los cajeros automáticos se pueden encontrar en todo el mundo y estos aparatos se utilizan principalmente para la compra. Los cajeros automáticos bidireccionales pueden permitirte vender la moneda. Sin embargo, la mayoría de los cajeros automáticos solo permiten comprar bitcoines. También hay cajeros automáticos que exigen una identificación. Haz clic aquí para ver una lista de plataformas cambiarias verificadas.

Los pagos en bitcóin son fáciles de hacer con una aplicación de monedero y direcciones. Puedes utilizar un ordenador de sobremesa estándar o un móvil para hacer operaciones con un particular, un vendedor o una plataforma cambiaria. Las direcciones se pueden utilizar en forma numérica, en un código QR y con tecnología sin contacto. La transacción con bitcóin ofrece comisiones más bajas que cualquier otro proveedor conocido de remesas y servicios de tarjetas de crédito. Ningún banco, ningún estado y ningún tercero puede ofrecer unas comisiones tan bajas.

¿Las tiendas pueden aceptar bitcoines?

Las tiendas físicas también pueden aceptar bitcoines. Servicios como Coinbase y BitPay ofrecen aplicaciones y hardware para la comodidad del dueño de la tienda. La mayoría de estos negocios ofrecen facturación y contabilidad con sus servicios. Sin embargo, los comercios físicos no necesitan servicios de terceros para aceptar la moneda. Los usuarios particulares también pueden aceptar bitcoines directamente y encargarse ellos mismos de las operaciones y la contabilidad.

¿Por qué confiar en Bitcoin?

Bitcoin es una red que funciona según los tres principios fundamentales de la libertad tecnológica: descentralización, código abierto y verdadera tecnología entre iguales. La confianza de Bitcoin se basa en las valoraciones subjetivas de la fe humana en los algoritmos matemáticos, el cifrado y los números. Con los tres pilares de los principios tecnológicos, la cadena de bloques de Bitcoin es un sistema de integridad revisado por los usuarios.

¿Es anónimo el bitcóin?

Los partícipes de las operaciones con bitcoines se identifican mediante direcciones públicas: esas largas cadenas de aproximadamente 30 caracteres que se ven en la dirección de Bitcoin de una persona y suelen empezar por los números 1 o 3. En cada transacción aparecen a la vista del público las direcciones de envío y recepción.

Dado que esos números son prácticamente incomprensibles, difíciles de recordar sin un ordenador y no contienen el nombre ni ningún dato que identifique a nadie, suele decirse que el bitcóin es una "moneda anónima". Esto también se utiliza a menudo como argumento contra el bitcóin como moneda, por ejemplo, de operaciones ilegales.

Sin embargo, eso no es tan simple. Si publicas tu dirección en cualquier parte, es posible relacionarla con tu identidad real. Aunque no la publiques, el mero hecho de reutilizar muchas veces la misma dirección puede mostrar un patrón que un analista con unas mínimas capacidades sabría vincular con tu identidad a la vista de los horarios, los importes y la periodicidad de las operaciones, y relacionarlo con otras fuentes de datos, como recibos, compra y venta y artículos enviados.

Por privacidad y seguridad, se recomienda utilizar una nueva dirección en cada transacción, y los programas más modernos de monederos están ideados precisamente para eso. Sin embargo, pese a que esto aumenta los esfuerzos y habilidades necesarios para descubrir tu identidad, no te convierte en anónimo al 100 %. Se utilizan exploradores de bloques y herramientas analíticas de libre acceso para vincular direcciones de una única transacción con otras direcciones, formando así una cadena o un patrón que acaba revelando a su propietario. Han sido útiles para investigar casos de robo en empresas como Mt. Gox y Bitcoinica, pero podrían utilizarse para identificar a cualquiera.

Por todo ello, es más acertado afirmar que el bitcóin es "seudónimo", no anónimo. Piensa que es una dirección de correo electrónico o un nombre de usuario más difícil de recordar. Aunque no se trate de tu verdadero nombre, cabe la posibilidad de que alguien averigüe quién es la persona real detrás del seudónimo.

Hay maneras de hacer el bitcóin más privado, pero tienen sus riesgos. Una es utilizar un "mezclador" que coge tus bitcoines y los mueve entre una serie confusa de direcciones hasta hacerlos prácticamente ilocalizables. Sin embargo, ¿confías en que el servicio de mezclado de bitcoines lleve tu dinero hasta el otro extremo, sobre todo cuando la mayoría de dichos servicios son operados por entidades anónimas? Normalmente lo hacen, y a veces, no.

Otra forma consiste en cambiar bitcoines por una moneda digital diseñada para un mayor anonimato, como monero o DASH, lo que te sirve a modo de mezclador. Cambia bitcoines por la otra moneda, haz una o más operaciones para romper la vinculación y vuelve a hacer el cambio a bitcoines. Estas operaciones aumentan la complejidad, no obstante, y probablemente requieran una plataforma cambiaria virtual, lo que potencia un mayor riesgo de identificación de los usuarios. La volatilidad de los precios de todas las monedas virtuales puede repercutir en la cantidad resultante del otro extremo. Por último, al igual que los mezcladores, si la dirección Bitcoin de destino puede ser relacionada contigo de algún modo, todo el proceso habrá sido inútil.

"El análisis forense de la cadena de bloques" es un sector en crecimiento con niveles cada vez más altos de experiencia y herramientas tecnológicas. La cadena de bloques de Bitcoin es un registro público y permanente. Tu actual OPSEC (seguridad operacional) puede superar todos los métodos de investigación disponibles en la actualidad, pero ¿soportará el escrutinio dentro de 30 años? ¿Qué probabilidad hay de que alguien mire? Si las operaciones privadas son algo que te preocupa mucho, tu seguridad operacional debe mantenerse tan a la vanguardia como sea posible.

¿Qué puede hacer Bitcoin?

El protocolo de Bitcoin puede cambiar el panorama financiero que tenemos hoy en día. El protocolo puede actuar como moneda, mecanismo de votación, aplicación de identificación y reputación global, mecanismo de micropropinas y plataforma de financiación colectiva, iniciación de fideicomisos, testamentos y contratos, nombres de dominios descentralizados, mercado de futuros y básicamente todo lo que el sistema financiero de hoy en día puede gestionar y mucho más. La aplicación de la moneda es solo el comienzo de esta evolución de las finanzas mundiales.

¿Qué pasa si pierdo mis bitcoines?

Desafortunadamente, dado que las claves privadas únicas están vinculadas a monederos de bitcóin individuales, si se pierden las claves, no existe en última instancia ninguna forma de recuperar esa clave sin una semilla de contraseña u otro sistema de recuperación; y esa clave es necesaria para gastar esas monedas. Sin embargo, la mayoría de los monederos modernos tienen copias de seguridad del propia monedero y de las claves que se pueden crear antes de almacenar el dinero. Esto te permitirá crear una nueva clave privada para que puedas restaurar tu clave privada en un nuevo monedero en caso de que se pierda.

¿Quién está a cargo de los bitcoines?

Nadie está "a cargo" de los bitcoines, al menos en el sentido de que Bitcoin no es una empresa u organización, no tiene un órgano de gobierno ni una estructura organizativa. Bitcoin es simplemente un protocolo de software, como HTTP (también conocido como Internet) y SMTP (también conocido como correo electrónico). Esto ha sido así desde que el creador de Bitcoin, la persona (o personas) que se llama a sí mismo Satoshi Nakamoto, lanzó su creación al mundo en 2009. Sin embargo, hay ciertos grupos que pueden ejercer influencia sobre la manera de funcionar de Bitcoin a través de varios medios. No obstante, una vez más, no hay personas que puedan afirmar que hablan en nombre de estos grupos y contienen un sinfín de opiniones e incentivos en su interior. Ejemplos de estos grupos son: Desarrolladores: estas son las personas que escriben y mantienen el software en el que se ejecuta la red de Bitcoin. Aunque Satoshi Nakamoto publicó la primera versión del propio Bitcoin en 2009, el código se ha reescrito y actualizado desde entonces por parte de programadores posteriores. Los desarrolladores eligen las actualizaciones del protocolo y consideran las formas de mejorarlo. Mineros: Estas son las personas (y empresas) que poseen las máquinas que generan nuevos bitcoines y mantienen la red segura mediante la validación de las operaciones. Como resultado, tienen la capacidad de "votar" con su hardware y elegir qué software de Bitcoin adoptar. Los desarrolladores pueden crear y publicar revisiones radicales del protocolo de Bitcoin, pero no tendrán ningún efecto a menos que los mineros de bitcóin decidan adoptarlas. Usuarios: Ese es tú. Al fin y al cabo, si los usuarios habituales deciden que el bitcóin ya no satisface sus necesidades, entonces no tendrá ningún valor. Puedes ver el efecto del usuario en acción simplemente observando las criptomonedas alternativas conocidas colectivamente como "altcoins"; actualmente hay alrededor de 700 "altcoins" diferentes de diversos grados de popularidad. Han subido y bajado en función de si los usuarios las compran, las mantienen, las venden o simplemente las dejan. Los vendedores han tomado decisiones individuales en cuanto a si las aceptan como pago o no. El bitcóin se enfrenta a las mismas condiciones de mercado, y hay multitud de nuevos proyectos que afirman que su protocolo es superior. Hasta ahora nadie ha conseguido que el bitcóin deje de ser la criptomoneda más popular, pero no hay garantías de que siempre sea así. Los grandes propietarios, capitalistas de riesgo y figuras influyentes de la "comunidad Bitcoin" también podrían influir en el futuro del bitcóin, aunque su incidencia es menos directa. Y de nuevo, rara vez existe un consenso de visión entre ellos.

¿Qué es un monedero de bitcóin?

Si ya lo sabes y quieres ver el monedero de Bitcoin.com, haz clic aquí.

Como su nombre indica, un monedero de bitcóin es una aplicación que almacena, envía y recibe bitcoines. Puedes pensar que es un monedero de cuero lleno de dinero físico, y básicamente eso es todo lo que necesitas para usar los bitcoines.

Los monederos más comunes están pensados para los móviles y usan la cámara del dispositivo para escanear los códigos QR y evitar que el usuario tenga que copiar o pegar largas direcciones de Bitcoin. Otras personas tienen versiones para ordenadores de sobremesa o utilizan monederos concebidos para los navegadores. Para el usuario final la interfaz es similar, aunque su funcionamiento y la gestión de las claves privadas (la "clave" que te permite gastar tus bitcoines) y la privacidad del usuario pueden ser muy diferentes.

Algunas aplicaciones tienen funciones que añaden valor a tu experiencia en el uso del bitcóin, como guías del bitcóin para negocios que se basan en la localización, enlaces a plataformas cambiarias para negociar con monedas fiat, almacenamiento más seguro en cajas fuertes o la posibilidad de guardar vales digitales que no sean solo en bitcóin, como cualquier cantidad de las muchas criptomonedas alternativas que se ofrecen.

Algunos monederos tienen servidores centrales, lo que significa que los usuarios tienen que crear cuentas con un nombre de usuario (normalmente una dirección de correo electrónico) y una contraseña. Estos son menos privados y (si la información de inicio de sesión y las claves no están aseguradas adecuadamente) pueden ser vulnerables a los hackers informáticos. Lo bueno es que cuando se utiliza un monedero centralizado, si un usuario olvida la contraseña, esta suele ser recuperable.

Otros monederos almacenan toda la información y las claves privadas en el propio dispositivo, algunos de las cuales generan claves de monedero a partir de una única frase "semilla" de unas 12 palabras. Si un usuario recuerda la frase semilla, entonces el monedero se puede restaurar en otro lugar si el dispositivo se pierde o se rompe. El inconveniente es que si olvidas esa frase semilla, no se puede recuperar el monedero.

Aparte de las aplicaciones para móviles y ordenadores de sobremesa, también puedes comprar dispositivos de hardware especializados para mantener tus claves completamente desconectadas o incluso imprimir un monedero en papel para mantenerlas tan seguras como sea posible frente a la amenaza de los hackers informáticos. Estas son las mejores opciones para los usuarios que tienen grandes cantidades de bitcoines.

Los usuarios de bitcóin ahora tienen una amplia selección de monederos para elegir y las funciones han mejorado enormemente en los últimos años. Pero el hecho de tener más opciones conlleva la necesidad de ser más precavidos: han empezado a aparecer monederos de bitcóin fraudulentos que imitan el aspecto de los monederos populares, pero que en realidad son programas maliciosos que roban bitcoines. Ten mucho cuidado de que el monedero que estés instalando sea el autentico.

¿Por qué el precio del bitcóin cambia tanto?

Hasta que el bitcóin se convierta en la moneda dominante para los pagos en todo el mundo, será más popular entre los operadores y los especuladores de precios. En consecuencia, el precio está sujeto a las fuerzas de la oferta y la demanda del mercado que, en este momento, va de la mano de las tendencias y los caprichos de los especuladores; como resultado, el precio puede subir o bajar repentinamente y de forma brusca en respuesta a los acontecimientos de las noticias.

Como regla general: si una noticia hace que sea más probable que se adopte el bitcóin de forma generalizada, el precio sube. Si pone obstáculos adicionales para la adopción generalizada, el precio caerá.

Puedes seguir todos los movimientos de precio más recientes del bitcóin en tiempo real con los gráficos de datos de Bitcoin.com, y convertir el precio a tu moneda local con nuestro conversor de precios instantáneo.

Estos sucesos pueden estar basados en problemas que afectan solo al mundo de Bitcoin, como un ataque a gran escala que afecte a una plataforma cambiaria de bitcóin importante, a un monedero o a un software esencial que haga que el precio baje. Esto sucedió después del colapso de Mt. Gox en 2014 y de los robos en Bitstamp y Bitfinex, además de otras numerosas empresas más pequeñas.

Un gran mercado como la UE, China, Japón o EE. UU. puede anunciar nuevas normativas favorables o restrictivas para el bitcóin, lo que provoca que el precio suba o baje respectivamente (cuando el gobierno chino restringió las prácticas cambiarias del bitcóin en 2013, el precio cayó desde su máximo histórico). Puede ser un asunto interno, como una conferencia o reunión de mineros para decidir cambios en el protocolo de Bitcoin; el precio a veces baja si no se puede alcanzar un consenso sobre el tamaño del bloque o el escalado o parece estar demasiado lejos.

Las noticias que afectan al precio pueden estar vagamente relacionadas con el bitcóin o a veces no estarlo en absoluto. Las noticias económicas o financieras negativas, como las nuevas políticas fiscales, las ejecuciones o los rescates bancarios, los tipos de interés negativos, las caídas del mercado de valores, la inestabilidad bancaria o las quiebras gubernamentales, indican que puede ser preferible una nueva clase de activos y el precio del bitcóin sube.

El precio a veces fluctúa enormemente sin razón aparente. Se pueden producir caídas repentinas, aumentos considerables y una volatilidad alcista o bajista, e incluso a posteriori, los operadores debaten sobre lo que puede haberlo causado. Una gran acumulación de precios puede revertirse repentinamente cuando alcanza un cierto nivel de precios, momento en el que los operadores establecen órdenes límite o cogen beneficios. Lo contrario ocurre si el precio cae demasiado.

Algunos han planteado que el bitcóin nunca se podrá adoptar como moneda estándar mientras los precios sean tan volátiles. De ser cierto, si hubiera una afluencia repentina hacia el bitcóin entre el público en general (quizás debido a una crisis en una moneda fiat importante) el precio probablemente subiría drásticamente y luego se estabilizaría, especialmente si no hubiera nada por lo que intercambiarlo o ninguna razón para hacerlo.

Mientras tanto, si crees que puedes predecir los grandes movimientos, ¡buena suerte en los mercados cambiarios y de operaciones bursátiles! Pero cuidado, también puede ser inexplicable e impredecible.

¿Cómo puedo operar con bitcóin sin una plataforma cambiaria?

Hay muchas razones para querer operar con bitcóin por monedas fiat y otros vales digitales sin una plataforma cambiaria.

La principal es la seguridad y la confianza: dos de las mayores plataformas cambiarias de bitcóin de todos los tiempos, Mt. Gox y Bitfinex, han sufrido ataques informáticos catastróficos en el pasado y han perdido cientos de miles de BTC de sus usuarios. Sin mencionar las múltiples otras plataformas cambiarias menores que fueron pirateadas o desaparecieron en circunstancias misteriosas.

Otra es la privacidad: las plataformas cambiarias de hoy en día tienen requisitos similares a los de los bancos en cuanto a "conoce a tus clientes" (KYC). Toda esta información se mantiene archivada y, al igual que tus fondos, corres el riesgo de que se produzcan robos si la seguridad de la plataforma cambiaria no está a la altura de las circunstancias.

La negociación de persona a persona es un mercado pequeño, pero en crecimiento con servicios como Local Bitcoin que facilitan las operaciones comerciales individuales entre los usuarios. Algunas también utilizan anuncios clasificados en línea como Craigslist o incluso grupos de chat en aplicaciones como Telegram y WeChat para indicar la disposición e negociar en persona. Otros servicios como BitKan tienen aplicaciones especiales diseñadas para presentarte a los compradores en línea que pueden no encontrarse en tu ubicación física.

Ten en cuenta que, en muchas jurisdicciones, incluso la negociación con otras personas en un acuerdo privado está regulada por el principio KYC (conoce a tus clientes) y las leyes contra el blanqueo de capitales, lo que significa que podrías estar en riesgo si no sabes nada acerca de las personas con las que estás negociando. Por lo tanto, es importante tener claras las leyes locales antes de hacer operaciones entre personas.

También puede haber riesgos para tu seguridad personal, por llevar grandes sumas de dinero en el bolsillo o en bitcóin en tu dispositivo, por negociar con gente que no conoces o en la que no confías, por operar en Internet y por quedar en lugares privados o apartados. De nuevo, se recomienda que consideres a tu monedero de bitcóin móvil como un monedero normal con dinero en efectivo; no lleves más de lo que te gustaría perder en caso de que pierdas el teléfono, etc.

Una tercera razón para operar fuera de las plataformas cambiarias es el volumen: si quieres comprar o vender grandes cantidades de bitcóin de una sola vez, una operación grande puede hacer que el mercado se vuelva en tu contra en las plataformas cambiarias con escasa liquidez.

¿Puedo ganar dinero con la minería de bitcóin?

Sí... y no. Los días en los que cualquiera podía ganar dinero extrayendo bitcóin con un ordenador de sobremesa o una tarjeta GPU, por desgracia ya han pasado. La potencia total de computación (o "hashing") de la red ha aumentado exponencialmente desde la introducción de los circuitos integrados específicos para aplicaciones (ASIC) o máquinas diseñadas expresamente para resolver exclusivamente el algoritmo de pruebas de trabajo de la minería de bitcóin.

Para obtener una breve introducción a la minería de bitcóin y algunas opciones básicas, consulta la guía de Bitcoin.com aquí.

Todavía es posible que los mineros particulares ganen algo de dinero comprando su propio equipo basado en ASIC; sin embargo, la mayor parte de la minería tiene lugar en grandes entornos similares a fábricas con cientos de máquinas, en lugares donde la energía es barata (como China y por encima del Círculo Polar Ártico). Y una vez que se sustituye tu máquina por un modelo más nuevo unos meses después de la compra, tu capacidad para competir en la red (y por lo tanto tu potencial de ingresos) se ve muy disminuida, junto con su valor de reventa.

También tienes que tener en cuenta los costes de la energía en el lugar donde vives. Las máquinas ASIC de minería de bitcóin trabajan a temperaturas muy altas y consumen grandes cantidades de electricidad. Tendrás que restar los costes de electricidad y refrigeración de las ganancias que obtengas.

Sin embargo, si tienes acceso a electricidad barata, no te importa (mucho) el calor adicional y piensas que el precio del bitcóin va a aumentar exponencialmente en el futuro, prueba la minería por ti mismo. Aprenderás mucho sobre cómo funciona la red de Bitcoin, y esta red necesita más mineros individuales para mantenerla segura y descentralizada. De hecho, un gran número de personas extraen bitcóin para contribuir a la red de esta manera, así como por diversión. También existe siempre la posibilidad, aunque cada vez más remota, de que un minero individual extraiga el siguiente bloque y reciba la recompensa completa de 12,5 bitcoines por hacerlo.

Si aun así quieres minar y no quieres tener o administrar tus propios dispositivos, existen varias empresas de "minería en la nube". Se trata de grandes explotaciones situadas en centros de datos de todo el mundo. Los usuarios compran una parte de la energía minera disponible y reciben retribuciones en proporción a sus participaciones. Como todos los servicios relacionados con el bitcóin, hay operadores fiables y no fiables, y la minería en la nube está expuesta a los mismos riesgos y fluctuaciones de precios que la gestión de tu propio equipo, así que asegúrate de quehaces una investigación y que preguntas antes de desprenderte de cualquier suma de dinero.

¿Cómo puedo vender bitcoines?

Los bitcoines se pueden vender a nivel local utilizando Local Bitcoin, en las corredurías o plataformas cambiarias de bitcóin, con cajeros automáticos de bitcóin (BTM) o puedes pagar por un bien o servicio con ellos. Los bitcoines se pueden vender a casi cualquier persona, siempre que tenga una dirección de Bitcoin, y se pueden cambiar por cualquier moneda fiat del mundo o negociar por un bien físico. No dudes en consultar nuestra lista de plataformas cambiarias y servicios de corretaje para vender tus bitcoines en línea.

¿Qué puedes comprar con bitcóin?

Puedes comprar casi cualquier cosa con bitcoines, desde artículos, como ropa, electrónica, comida y arte hasta artesanías hechas a mano. Los bitcoines también se puede usar para comprar artículos grandes como coches, inmuebles y vehículos de inversión como metales preciosos. Al usar Purse.io, los usuarios pueden comprar casi cualquier cosa en Amazon y obtener un descuento de hasta el 20 % solo por usar bitcóin.

En cuanto a los comercios que no acepten bitcóin, aun así hay una forma de usar tu criptomoneda para comprar los artículos que te interesan con una tarjeta de débito en bitcóin. Bitcoin.com tiene una lista de compañías de tarjetas de débito de bitcóin entre las que elegir; algunas tarjetas solo se pueden emitir para ciertos países, y todas tienen comisiones variables, así que asegúrate de que lees las opciones para elegir la tarjeta más adecuada para ti.

¿Qué es una dirección de Bitcoin?

Una dirección de Bitcoin es una cadena larga de entre 27 y 34 números y letras que actúa de forma similar a una dirección de correo electrónico. La dirección permite que la cadena de bloques de Bitcoin reconozca cuándo se envían y reciben los bitcoines. Estas direcciones las puede utilizar cualquiera, desde una sola persona o empresa hasta varias personas que accedan a una sola dirección si así lo desean. También se considera más seguro no reutilizar las direcciones, sino utilizar una dirección única cada vez que se envían y reciben los bitcoines. Esto aumenta la privacidad de tus operaciones hasta cierto punto y ayuda a evitar el seguimiento público de tus fondos.

¿Cómo funcionan las operaciones con bitcóin?

Las operaciones con bitcóin constan de una cantidad, una entrada (dirección de envío), una salida (dirección de recepción) y claves privadas (las claves que permiten gastar tus bitcoines). Un usuario simplemente introduce una dirección de recepción y si la persona posee la clave privada asociada a los bitcoines que está intentando gastar, la transacción se envía y verifica con la ayuda de los mineros que confirman los bloques de intercambios (operaciones) dentro de la cadena de bloques de Bitcoin. La cadena de bloques es una base de datos de todas las operaciones registradas desde la creación de Bitcoin.

¿Qué es una clave pública?

Cada dirección de Bitcoin contiene una clave pública y otra privada. La clave pública permite que otras personas envíen bitcoines a tu dirección, y verifica la firma de la transacción para asegurar que todo está en orden y finaliza la transacción. La clave privada, por otra parte, te permite "desbloquear" y gastar tus bitcoines. Lo hace con la firma de las operaciones, que indican a la red Bitcoin que eres el propietario de la dirección en la que se encuentran los bitcoines y que la transacción es válida. Quienquiera que tenga la clave privada de una dirección Bitcoin puede gastar los bitcoines que contiene esa dirección, por lo que, siguiendo una analogía muy apropiada, tu clave privada es esencialmente la clave de la caja fuerte que contiene tus bitcoines. También puedes utilizar la clave privada de una dirección para firmar un mensaje, lo cual verifica que eres el propietario de los bitcoines que se encuentran en una dirección determinada. Todo esto se asegura a través de cálculos matemáticos, mediante criptografía asimétrica.

¿Cómo aceptar pagos en bitcóin para tu tienda?

Para cualquier vendedor es muy fácil aceptar bitcóin, y la mayoría de las veces los preparativos para añadir la función a tus servicios de pago requieren menos de diez minutos. Los vendedores pueden aceptar bitcóin tanto en Internet como en lugares físicos mediante el uso de un proveedor de pagos de servicio comercial como Bitpay o incluso con una simple dirección de monedero generada en su propio dispositivo. El bitcóin tiene comisiones significativamente más bajas que PayPal, las compañías de tarjetas de crédito y los servicios bancarios, lo que hace que sea mucho más atractivo para los propietarios de tiendas que los procesadores de tarjetas de pago heredados. La criptomoneda también es irreversible, por lo que no se pueden hacer devoluciones de cargos, y esto hace que la decisión de hacer un reembolso esté completamente en manos del dueño de la tienda. Los vendedores pueden aceptar bitcóin a través de un procesador de pagos, a través de un dispositivo de punto de venta (TPV) o simplemente mediante su propia tableta o móvil. Añadir el bitcóin como forma de pago para tu tienda también puede incrementar tu base de clientes con aquellos a los que les gusta pagar con criptomonedas, así como ampliar el alcance de tu compañía en el mercado global. Obtén más información sobre las soluciones comerciales aquí.

¿Cuáles son las comisiones correspondientes?

Existen unas comisiones por el envío de bitcóin llamadas "comisiones del minero". Las comisiones se abonan a los mineros para que verifiquen y aseguren las operaciones en bitcóin dentro de la red. Un sitio web o solución para desarrolladores llamado "21" ofrece una guía en línea que detalla las comisiones dentro de la red para ciertos períodos de tiempo. Normalmente, una comisión mayor se confirmará más rápido que una relativamente baja.

¿Qué significa "transacción no confirmada"?

Una transacción no confirmada es una transacción en la red que los mineros todavía tienen que confirmar. Normalmente, las confirmaciones tardan unos diez minutos. Sin embargo, debido a la creciente popularidad de la red de Bitcoin, los tiempos de confirmación han aumentado bastante y a veces pueden tardar una hora o más. Hay soluciones en marcha para abordar este problema, así como un gran debate dentro de la comunidad de Bitcoin sobre la mejor manera de hacerlo. Si una operación no se confirma después de 72 horas, los fondos se devolverán al monedero del remitente original.

¿El bitcóin es legal?

El bitcóin es legal en la mayoría de las jurisdicciones del mundo, pero hay un pequeño número de estados nacionales que han prohibido su uso, como Ecuador. Wikipedia tiene una excelente guía sobre el tratamiento que se da al bitcóin en todos los países del mundo y explica las políticas regulatorias que lo rigen. Las regulaciones varían de un país a otro, por lo que siempre debes investigar las leyes del lugar donde te encuentres antes de participar en la red.

¿Quién es Satoshi Nakamoto?

Satoshi Nakamoto es un seudónimo o nombre de una persona o grupo de personas que crearon el cliente de Bitcoin original y autor del libro blanco de referencia original que detalla el protocolo. Nakamoto participó en la red ayudando con el código y la extracción minera hasta el 2010, cuando desapareció y nunca más se supo de él.

¿Cómo se hace un monedero de bitcóin en papel?

Los monederos en papel son una excelente forma de mantener los bitcoines desconectados y fuera del alcance de los hackers informáticos. Crear monederos en papel es fácil, pero perder el papel también supone perder los bitcoines para siempre, así que ten cuidado. Los monederos en papel contienen las claves privadas y las públicas, que te permiten gastar tus bitcoines. El método más habitual que tiene la gente para crear monederos en papel es usando paperwallet.bitcoin.com, que permite a los usuarios generar una nueva dirección de Bitcoin y su clave privada relacionada. La página web pedirá a la persona que siga algunos pasos y después del proceso recibirá las claves pública y privada. Después de imprimir una copia, puedes cargar todos los bitcoines que quieras en tu código QR público. Sin embargo, este servicio tiene una salvedad. Hay muchas razones por las que no es una buena idea crear una clave privada en una máquina que no controlas; estas van desde ataques de intermediario ("man in the middle" o MITM) hasta operadores de la web poco fiables y cualquier otra cosa entre ambas. Sin embargo, la descarga del código de Bitaddress y su ejecución sin conexión en tu propia máquina puede mitigar estos riesgos. Esto se puede asegurar todavía más en una máquina que no esté (ni haya estado nunca) conectada a internet.

¿Cómo funciona la cadena de bloques?

La cadena de bloques registra todos los bitcoines de nuevo cuño que sirven de recompensa para los mineros que encuentran los bloques. Los bloques son conjuntos de operaciones enviadas/recibidas que los mineros confirman para la red. Como estas acciones tienen lugar dentro del protocolo de Bitcoin, la cadena de bloques actúa como un libro de contabilidad para todas las operaciones realizadas en la red de Bitcoin.

¿Qué es un nodo completo?

Los nodos completos validan operaciones dentro de la cadena de bloques y se mantienen de forma voluntaria por parte de personas, grupos y organizaciones (como, por ejemplo, los vendedores) de todo el mundo y emiten todos los mensajes dentro del protocolo. Los nodos completos añaden una capa extra de seguridad a estos participantes dentro de la red de Bitcoin y operan de una forma altruista, lo que quiere decir que trabajan sin recompensa. Como ejemplos de casos de uso de personas o grupos como los vendedores que utilizan un nodo completo tenemos la detección del doble gasto o el aumento de la privacidad.

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